Завантаження...

Что такое бактериофаги?

Что такое бактериофаги?

 

Бактериофаги, или фаги (буквально с греч – пожиратели бактерий) – это вирусы, поражающие бактерии. Как и другие вирусы, фаги являются паразитами – они не могут размножаться без клетки хозяина. При этом фаги строго специализированы: они распознают и поражают только определенный вид бактерии, иногда – определенные штаммы какого-либо вида.

 

Бактериофаги – наиболее многочисленная и широко распространенная на Земле группа вирусов. Бактерии обитают повсеместно, а везде, где есть бактерии, есть и фаги: в почве, водоемах, растениях, в кишечнике человека и животных и т.д. Чем богаче субстрат микроорганизмами, тем больше в нем фагов. В то же время, они могут существовать и в отсутствие микроба-хозяина, сохраняя способность к инфицированию на протяжении десятилетий. Бактериофаги – важный природный инструмент контроля численности микроорганизмов.

 

Типичная фаговая частица состоит из головки и хвоста. В головке содержится генетический материал (ДНК или РНК). Хвостовой отросток обеспечивает взаимодействие фага с бактерией-хозяином. Он имеет вид полой трубки, по которой генетический материал попадает из головки фага в цитоплазму бактерии. На конце хвоста у многих фагов расположена базальная пластинка с тонкими длинными нитями, которые помогают фагу закрепиться на поверхности бактерии.

 

По характеру взаимодействия с бактерией фаги делят на литические и умеренные. Первые быстро убивают (лизируют) бактерию-хозяина, тогда как вторые могут обитать в инфицированной бактерии в скрытой форме.